조수석에 앉은 분,
거 사람 맞소?

NBC 캡처 / 차에 침입한 곰

차 도둑이 들었는데, 사람이 아니라면 어떤 생각이 들까요? 최근 미국NBC 에선 곰이 차 안으로 들어가 먹을 걸 털어간 사례를 보도했습니다.

미국 코네티컷 주 콘월에 거주중인 시민 ‘코디 질로티’는 주차된 차에 실내등이 켜진 것을 보고 확인하러 나갔다가 야생 곰을 발견했습니다. 이 차는 장모의 차로, 조수석에 앉아서 무언가를 뒤적이는 곰을 본 것입니다.

질로티는 NBC와의 인터뷰에서 당시 상황을 전했는데, “야생 곰을 보면, 파티를 마치고 차 안에서 기절한 10대 아이가 엄마에게 딱 걸린 것처럼 보였다”며 곰이 많이 놀란 상태라는 걸 재미있게 묘사했습니다.

이어서 “먹이를 찾는 듯 했는데, 차안에 먹을게 없다고 판단한 것 같다.”고 이야기했습니다. 또, “장모 차량에는 그저 빈 맥도날드 봉지와 몇 가지 물건만 있었다.”고 덧붙였습니다.

질로티는 상황을 목격한 후 바로 에너지환경보호부(DEEP)에 연락해, 곰을 내쫒았습니다.

NBC 캡처 / 차에 침입한 곰

그렇다면 차 는 어떻게 됐을까요? 보도에 따르면 많이 망가진 상태인 것으로 전해졌습니다. 특히 곰이 실내로 들어간 만큼 내부 손상이 컸는데, 시트를 뜯어져 있었고 내부 곳곳이 부서진 상태였습니다.

다행히 부상을 입지는 않았는데, 콘월 지역엔 곰이 많이 살고 있기 때문에 곰을 발견하더라도 소리지르거나 위협하지 않았기 때문인 것으로 알려졌습니다.

참고로 코네티컷 주의 169개 마을 중 150개 마을 인근에 곰이 서식하고 있고 무려 7,300여 마리가 서식 중인 것으로 알려져 있습니다. 코네티컷 주의 규모가 경기도의 1.5배 수준인 점을 고려하면 사실상 곰 밭인 셈이죠.

상당히 위험한 곰

야생 곰의 체격과 힘은 사람보다 강합니다. 간혹 곰과 싸워서 이겼다는 해외 보도가 나오기도 하지만, 대부분 중환자실에서 치료를 받아야 할 만큼 큰 부상을 입는 경우가 많죠.

PatrynWorldLatestNew / 곰과 싸운 러시아 남성

곰과 관련된 사고는 유독 미국과 러시아에서 많이 발생합니다. 몇 년 전 러시아 중부지역에선 ‘알렉산더 로푸힌’이라는 남성이 숲에서 버섯을 따고 있었는데, 새끼곰과 이동 중인 어미곰을 만나 위기에 처한 사례가 있습니다.

로푸힌은 10여분간 어미곰과 싸웠는데, 한 손으로 곰의 머리를 잡고 다른 한 손으로 곰의 주둥이를 가격한 것으로 알려졌습니다. 다행히 새끼와 어미곰은 도망쳤지만 곰의 날카로운 발톱에 온 몸이 찢어졌고, 코끝은 거의 절단된 상태로 크게 다쳤습니다.

로푸힌은 상황이 어느정도 수습되고 시내 까지 6km를 걸어갔는데, 출혈이 심해 가까스로 치료를 받은 것으로 알려졌습니다. 당시 상황을 떠올리며 “곰을 만나긴 했어도 무섭진 않았다.”며 “치료를 받는대로 다시 숲에가서 버섯을 따겠다.”고 대담함을 내비쳤죠.

만약 곰을 만난다면?

우리나라에선 지리산에 가야 반달곰을 간신히 만날 수 있는 수준이지만, 만약 야생곰을 만나게 된다면 어떻게 대처해야 할까요?

미국 정부의 야생곰 관련 매뉴얼을 살펴보면 다음과 같이 설명하고 있습니다.

“야생곰은 의외로 사람이 보이면 그 자리를 떠납니다. 때문에 등산을 하다 곰이 저멀리 보이면 소리를 내서 내 존재를 알릴 필요가 있습니다.”
“그리고 개와 산책중이었다면, 개 목줄을 짧게 잡아 곰을 위협하지 않게 해야합니다.”
“만약 갑자기 곰과 마주쳐서 곰이 놀란 상태라면 천천히 뒤로 물러서야 하고, 절대 뛰거나 나무 위로 올라가면 안됩니다.”

한편 일상에서의 주의사항을 함께 명시했는데, 다음과 같은 내용이 있습니다.
“음식물 쓰레기 냄새가 주변으로 퍼지지 않게 차고나 헛간에 보관하세요.”
“만약 곰이 집까지 내려와서 음식물 쓰레기 통을 뒤지는 일이 많으면 암모니아 같이 피할만한 성분을 넣어 도망가게 유도하세요.”
“절대로 곰이 신기하다고 가까이 다가가서 촬영하지 마세요.”

전반적으로 곰을 자극하지 말라는 내용이며 대응 매뉴얼이 생각보다 간단하다는 것을 알 수 있습니다.

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