자동차는 시간이 지날수록 더 안전하고, 더 똑똑한 기능들이 운전자와 탑승객을 보호한다. 몇 년 전만 하더라도 선택 사양이었던 첨단 기능들이 기본 트림부터 반영돼, 상향 평준화 되어가고 있다. 만약 패키지 옵션으로 나오더라도 추가 비용을 지불하고 선택하기도 한다.

그렇다면 요즘 운전자들은  어떤 첨단 편의 기능을 선호할까?

가장 많이 실수하는
시야 사각지대 보조하는
후측방 모니터

후측방 모니터(BVM)는 클러스터 화면을 통해 후측방의 모습을 보여주는 기능이다. 이 기능을 사용하는 운전자들은 사이드 미러를 통해서만 보다가 클러스터 화면이 처음에는 적응이 잘 되지 않는다는 의견이 많다. 하지만 사각지대 없이 주행할 수 있다는 장점 때문에 해당 사양이 꼭 필요하다고 보는 시각이 많았다.

일반 사이드 미러의 시야각은 약 15도이지만 후측방 모니터로 비추는 시야각은 30도~60도로 넓기 때문에 사이드미러 사각지대 대부분을 없애 유용하다.

한편 이 기능은 우천시에 굉장히 유용한 기능이기도 하다. 사이드 미러에 빗물이 맺히면 후측방 시야 확보가 어려울 수 있는데, 후측방 모니터의 영상은 빗물이 맺히는 일이 거의 없어 주변 상황을 선명하게 확인할 수 있다.

사람보다 먼저 감지하고
알아서 피하는 기능
후측방 충돌방지 보조

후측방 충돌방지 보조는 말 그대로 차선 변경 시 후측방에 위치한 차량을 감지하여 경고와 함께 충돌을 방지하는 기능이다. 과거에는 경고만 하는 ‘후측방 충돌 경고’기능만 있었지만, 요즘은 패키지 옵션 선택 시 경고와 함께 충돌을 예측하여 회피하는 기능까지 경험할 수 있다.

특히, 이 기능은 초보 운전자와 베테랑 운전자 모두가 선호하는 기능이기도 하다. 아무리 운전경력자라 할 지라도 시야 사각지대로 인한 사고는 예상할 수 없기 때문이다. 한편 초보운전자 입장에선 차선 변경 시 후측방에 위치한 차량의 거리에 따라 경고음과 함께 사이드미러 경고등이 점등되어 사전에 충돌 위험을 예방할 수 있어 편리하다는 반응이 많다.

위와 같은 이유로 ‘편의 기능’의 개념보다는 사고를 줄일 수 있는 ‘안전 기능’이라 평가하는 경우를 쉽게 찾아볼 수 있다.

출퇴근 필수기능
없으면 힘든 오토홀드

이 기능은 신호 대기로 인한 정차 시 브레이크를 지속적으로 잡아주는 주행 편의 기능이다. 보통 전자식 파킹 브레이크(EPB)와 같이 적용되며 운전자의 발 피로도를 줄이는 데 도움을 준다. 시내 주행에 최적화된 기능으로 신호대기 시 발의 브레이크를 밟지 않아도 돼, 피로를 줄여준다.

그밖에 변속 실수에 따른 각종 안전사고를 줄이는데 도움이 되기도 한다.

치명적인 사고를
예방하는
전방 충돌방지 보조

전방 충돌방지 보조는 전방 카메라 센서를 활용해, 전방 차량을 인식하고 경고 및 제동 보조를 돕는다. 이를 통해 사고예방과 교통사고 피해 경감에 도움을 준다. 불과 몇 년 전만 해도 차량과 보행자만을 인식할 수 있었지만, 최근에는 보행자는 물론 자전거 탑승자, 교차로 대항차까지 인식 범위가 크게 늘어나 안전운전에 크게 이바지하고 있다.

실제로 이 기능 덕을 본 운전자들이 많다. 사고직전 멈추거나 사고가 발생하더라도 제동성능을 높여 피해를 최소화 하기 때문이다. 특히 요즘처럼 스쿨존 내 안전이 강화된 상황에 웬만한 경우엔 모두 멈출 수 있도록 돕기 때문에 주목할 만하다.

없으면 너무 불편한
스마트 크루즈 컨트롤

스마트 크루즈 컨트롤은 소위 ‘반자율주행 기능’으로 불리기도 한다. 운전자가 설정한 속도를 유지하고 앞 차와의 간격을 능동적으로 조절한다. 전방 카메라 센서와 전방 레이더 센서 두 가지만 사용하는 기능이지만, 최근에는 내비게이션 데이터와 연동되어 안전구간이나 곡선로에서 자동으로 속도를 조절한다.

단순히 앞 차와의 간격만 조절해 주는 것이 아닌, 내비게이션 정보에 따라 제한 속도 구간에서는 자동으로 속도를 줄여주어 조작의 번거로움을 줄인 다는 점도 환영할만한 부분이다.

이번에 소개한 기능들은 어찌보면 이제 기본으로 들어가는 경우가 대부분이다. 그만큼 차량의 상향평준화가 상당부분 진행되었다는 의미다. 하지만 기능이 많아지면서 활용을 제대로 못하는 경우도 비일비재하다. 최소한 이번에 소개한 기능들만 잘 다루더라도 운전 편의 및 안전성이 크게 좋아질 것이다.

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